Une capsule pour se loger à Hongkong.

C’est par analogie avec les capsules spatiales que Sandy Wong a nommé  » appartement capsule  »  le nouveau type de logement qu’il a inventé et vient de mettre en location à Hongkong. Arrivé dans l’ancienne colonie britannique il y a seulement trois mois, ce jeune entrepreneur cantonais a rapidement saisi l’ampleur du problème immobilier et proposé une solution… encore plus radicale que tout ce que Hongkong avait connu jusqu’alors.

L’allure de ses cabines, qui s’empilent dans des locaux sommaires un peu partout dans la ville, est futuriste : plastique blanc aux formes arrondies et lumière fluo. Question surface des  » appartements  » à louer, il existe deux modèles, qui diffèrent seulement de 20 cm2 : on passe de 23 à 25 pieds carrés, soit de 2,1 à 2,3 m2, avec une hauteur sous barrot de 1,10 m. Claustrophobes s’abstenir. Il n’y a évidemment pas de fenêtres mais un miroir arrondi. 


 » La capsule offre comme -équipement une lumière au plafond, une liseuse, du Wi-Fi, un écran télévisé et de l’air conditionné « , a expliqué Sandy Wong au South China Morning Post. Les locataires partagent salle de bains et cuisine ; et la porte de leur chambre se verrouille par une carte électronique comme les chambres d’hôtel. Son prix d’appel pour le lancement était de 2 500 dollars hongkongais (300 euros) par mois mais les internautes lui ayant fait remarquer qu’il cassait le marché, il est vite passé à 2 800 dollars hongkongais (335 euros). Même à ce prix-là, toutes ses capsules ont été réservées en quinze jours. Sandy Wong espère ouvrir mille capsules supplémentaires d’ici à un an car son offre répond, selon lui, à une vraie demande, notamment pour les employés qui font des journées très longues, loin de chez eux, ou pour les couples en crise. Selon les statistiques officielles, plus de 90 % des moins de 25 ans sont encore chez leurs parents. Et certains couples mariés ne vivent toujours pas ensemble, faute de pouvoir louer leur propre logement. Pour répondre au manque d’intimité que cette crise du logement suscite, nombre d’entre eux ont d’ailleurs recours à des hôtels de passe.

Hongkong a toujours  eu une sombre réputation en matière de logement.

Lors du boom d’après-guerre, les maisons-cages de Hongkong – soit des lits superposés grillagés – ont offert à des centaines de milliers d’ouvriers venus de Chine continentale une solution qui se voulait provisoire. Mais le modèle s’est pérennisé et le gouvernement a du mal à l’éradiquer. Aujourd’hui, plus de 200 000 personnes vivent encore dans ce type d’habitat (maisons-cages et appartements subdivisés). Quant à la majorité des Hongkongais, ils habitent dans d’immenses HLM, réunies en grappes dans des cités-dortoirs. Le lancement en novembre d’un nouveau programme immobilier de bon standing proposant des appartements de 14 m2 dans le quartier de Wan Chai sur l’île de Hongkong a lui aussi rappelé l’état alarmant de la situation.


Les baux commerciaux ont également atteint des sommets. La boutique -Abercrombie & Fitch qui occupait un magnifique immeuble d’avant-guerre du quartier Central sur Pedder Street, -l’équivalent de l’avenue Foch au Monopoly de Hongkong, a annoncé en novembre mettre la clé sous la porte. Le loyer -mensuel était de 850 000 euros. À quand les boutiques-capsules ? 
Florence de Changy pour « Le monde magazine »

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